Snowden: Tor essentieel voor onbespied internet

Het Tor-netwerk is essentieel om onbespied van internet gebruik te kunnen maken, censuur te omzeilen en mensen een stem te geven, zo stelt klokkenluider Edward Snowden. Via Tor kunnen gebruikers hun IP-adres verbergen en wordt het webverkeer versleuteld, zodat bijvoorbeeld providers niet kunnen zien welke websites er worden bezocht.

“Tor biedt een niveau van veiligheid, een zeker mate van garantie, voor de vertrouwelijkheid en in sommige gevallen de anonimiteit van menselijke communicatie. Dit is onvoorstelbaar, omdat het ons menselijker maakt. We hebben de meeste rust als niemand kijkt”, stelt Snowden tegenover het Tor Project, de makers van Tor. Een internet zonder Tor vergelijkt de klokkenluider met een stad die vol toezichtcamera’s hangt en waar een tegenstander iemand volledig kan volgen. “Met Tor hebben we ruimte voor onszelf, een privéleven waar we kunnen kiezen hoe en met wie we omgaan, zonder bang te hoeven zijn dat hier misbruik van wordt gemaakt.”

I have no intention of hiding who I am because I know I have done nothing wrong. – Edward Snowden

Geen backdoors

In een interview met de NOS stelt Roger Dingledine, mede-oprichter van Tor, dat de ontwikkelaars wel eens informeel door opsporingsdiensten zijn benaderd om het Tor-netwerk te verzwakken, zodat het eenvoudig te kraken is. Iets waar geen gehoor aan is gegeven. “We gaan geen achterdeurtje in Tor stoppen en ze kunnen ons niet dwingen.” Volgens Dingledine zijn overheden gefrustreerd omdat ze niet alles op internet kunnen lezen. “Eigenlijk wil de overheid gewoon toegang kunnen krijgen tot alle systemen.” Voor dit jaar willen de Tor-ontwikkelaars het lastiger voor geheime diensten en andere organisaties maken om de code van de software aan te passen. Iets waar ook andere softwareontwikkelaars van kunnen profiteren.

Bron: Tor Project

Coinbase en Visa komen met betaalpas voor bitcoins

Amerikaanse consumenten krijgen de mogelijkheid om een betaalpas te gebruiken om met bitcoins te betalen. Hiervoor werkt Coinbase, aanbieder van bitcoin-portemonnees, samen met betalingsprovider Visa. Of er een Europese pas komt is nog niet bekend.

De betaalpas wordt de Shift Card genoemd en is in delen van de Verenigde Staten verkrijgbaar. Volgens bitcoinwallet-aanbieder Coinbase kunnen geïnteresseerden de pas krijgen als zij een bedrag van 10 dollar, omgerekend ongeveer 9,4 euro betalen, zo meldt het bedrijf op zijn blog. Klanten kunnen dat bedrag overigens in bitcoin betalen.

Voor de Shift Card wordt samengewerkt met Visa, en klanten kunnen dus betalen op plaatsen waar betaalkaarten van deze betalingsverwerker worden geaccepteerd. Om met de Shift Card te kunnen betalen moeten gebruikers hun Coinbase-account koppelen. De kaart kan besteld worden door een fysiek adres op te geven; verder hoeven er geen persoonlijke gegevens te worden prijsgegeven.

Voorlopig wordt de conversie van dollars naar bitcoin zonder extra kosten uitgevoerd, waardoor er dus geen extra kosten verbonden zijn aan het betalen met de bitcoin-wallet, zolang de betaling in de Verenigde Staten wordt gedaan. In de toekomst is het echter mogelijk dat er wel voor de conversie betaald moet worden, maar daarover stellen de partijen later meer bekend te maken.

Onduidelijk is of en wanneer de Shift Card wordt uitgebracht in Europa. Wel is het mogelijk om de betaalpas wereldwijd te gebruiken, op voorwaarde dat de winkelier dus Visa als betalingsverwerker accepteert.

Shift Card

Bron: Coinbase

Oprichters TOR beschuldigen de FBI

De bedenkers van TOR (The Onion Router) hebben de FBI beschuldigd van ongeoorloofd binnendringen van het zogeheten ‘dark web’. Dat zou zijn gebeurd door mensen van de Carnegie Mellon-universiteit.

De FBI zou experts van Carnegie Mellon hebben betaald om een aanval te lanceren op TOR. Dat netwerk is bedoeld om volstrekt anoniem te surfen op bepaalde delen van het internet die voor gewone gebruikers niet zichtbaar zijn. Om daar een aanval op te doen zijn speciale technieken nodig.

Aanval

De FBI beschikt niet over die technieken en ook heeft de inlichtingendienst niet de nodige kennis in huis. Volgens de bedenkers van TOR heeft de FBI nu zijn politiewerk uitbesteed aan een academisch instituut. Naar verluidt zou hiervoor minimaal 1 miljoen dollar zijn betaald.

Acties

De FBI heeft in het verleden een aantal successen gescoord op het dark web. Zo werd vorig jaar een aantal TOR-sites uit de lucht gehaald. De bekendste daarvan was Silk Road 2, een site waar werd gehandeld in verdovende middelen. Dat kon alleen maar lukken met hulp van buitenaf, aldus het TOR-project.