Overheidscensuur krijgt eigen foutcode

2 jaar ago Nico Heijmans 0

404 Page Not Found: het zou mij verbazen als je die foutcode nog nooit bent tegengekomen. 404 is slechts één van vele http-foutcodes die aangeven wat er fout loopt wanneer een website voor jou onbereikbaar is. De Internet Engineering Steering Group (IESG), die de standaarden achter het internet beheert, is verantwoordelijk voor die foutcodes. De IESG keurde pas nieuwe foutcodes toe, waardoor je als gebruiker kan zien of een pagina niet toegankelijk is om technische redenen, dan wel overheidsinmenging. Code van dienst: Error 451 Unavailable For Legal Reasons.

Onlinecensuur is al lang geen stokpaardje meer van China alleen. Hoewel de grote firewall zonder twijfel de incarnatie van ’s werelds grootschaligste censuur is, beperkten ook België en Nederland de toegang van hun onderdanen tot specifieke websites. In tegenstelling tot China gaat het bij ons om censuur ter handhaving van de wet. Denk maar aan een blokkade van The Pirate Bay of censuur van kinderporno.

Duidelijkheid

Over de censuur kinderporno bestaat (hopelijk) geen discussie, maar de legaliteit van bijvoorbeeld filesharing-websites is een heikelder punt. Met steeds luider klinkende stemmen voor een harder optreden tegen terrorisme ten koste van persoonlijke vrijheden, vereist het geen sterke verbeelding om je voor te stellen dat ook andere websites die bijvoorbeeld oproepen tot radicalisering binnenkort geblokkeerd zullen zijn.

Als internaut wordt het zo moeilijk om te ontdekken of een website illegaal, dan wel technisch ontoegankelijk is. Vandaar de nieuwe errorcode: surf je naar een door je overheid verboden site, dan vertelt http Error 451 je dat censuur de reden is van je verbindingsproblemen.

Foutcode 451 krijgt z’n nummer niet zomaar. De code is een verwijzing naar Fahrenheit 451, een boek over een dystopische toekomst waar boeken illegaal zijn.

Open over censuur

Voor ons is de foutcode (hopelijk) nog niet meteen erg relevant, maar landen met grotere censuurtradities, waar bijvoorbeeld Twitter, Google en Facebook de toegang tot bepaalde content moeten beperken, krijgen dankzij de vernieuwing wel meer duidelijkheid over de censuurpraktijken van hun overheid. Of censuur dan terecht is of niet, blijft in het midden. Dat je als burger weet wat gecensureerd is, en wat gewoon niet toegankelijk is, kunnen we alleen maar toe juichen.

Bij ons zal de foutcode vermoedelijk niet al te veel de kop opsteken. Overheidscensuur in België en Nederland gebeurt immers met een DNS-blok. Verkeer naar bijvoorbeeld thepiratebay.com wordt omgeleid naar een andere website, waarin je te lezen krijgt dat de pagina illegaal is verklaard.